Ecco come le zanzare intercettano le proprie vittime

Un gruppo di ricercatori ha pensato bene di analizzare il cervello delle zanzare femmine (solo queste ultime si nutrono di sangue) nel momento in cui scelgono la propria vittima onde succhiarle il sangue.

Gli scienziati dell’Università di Washington hanno infatti scoperto che le zanzare utilizzano sia il sistema visivo che quello olfattivo per identificare e tracciare le potenziali vittime.
La zanzara sceglie la propria vittima rilevando alcuni segnali chimici e questo era già stato scoperto in precedenza. Tuttavia le modalità con cui questi segnali vengono elaborati nel cervello e portano alla decisione finale non erano note, almeno fino allo studio pubblicato oggi su Current Biology.

In primis il sistema olfattivo rileva i segnali chimici dell’anidride carbonica provenienti dalla potenziale vittima e questo provoca dei cambiamenti nel cervello delle zanzare.
L’anidride carbonica intercettata è sostanzialmente quella che noi espiriamo, un’emissione che le zanzare possono intercettare anche da una distanza di più di 30 metri per localizzare la posizione della vittima e avvicinarsi ad essa.
Dopo questa prima fase le zanzare cambiano il proprio comportamento e iniziano ad utilizzare il sistema visivo. Con quest’ultimo scrutano i paraggi per delineare le forme dell’ospite e pe decidere di volare verso di loro.

I ricercatori hanno misurato la modalità con le quali l’anidride carbonica innesca questi processi nel cervello e modifica il comportamento di volo delle zanzare.
Con particolari attrezzature tra cui un sensore ottico per raccogliere dati relativi ai battiti d’ali degli insetti, i ricercatori hanno infatti testato le modalità comportamentali delle zanzare Aedes aegypti quando devono scegliere la vittima.

Hanno scoperto che anche un piccolo soffio d’aria contenente il 5% di anidride carbonica poteva spingere una zanzara a virare verso la vittima per localizzarla visivamente.
La ricerca mostra che, per le zanzare, l’olfatto è un senso per l’intercettazione sulla lunga distanza mentre la vista è un senso che viene utilizzato solo sulla corta e sulla media distanza, differentemente da molte altre specie animali.

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Vincenzo Letizia

Giornalista sportivo, nasce a Napoli il 16/02/1972. Tante le esperienze professionali: collaboratore dei quotidiani “IL TEMPO”, “NAPOLI NORD”, “LA VERITA'”, “DOSSIER MAGAZINE”, “CRONACHE DI NAPOLI”, dei mensili “L’OASI” e “IL VOMERESE”. Corrispondente da Napoli del quotidiano “IL GOLFO”, redattore del periodico “CORRIERE DEL PALLONE”, direttore editoriale del settimanale di scommesse sportive 'PianetAzzurro FreeBet'. Responsabile dei servizi sportivi del “CORRIERE DI CASERTA”. Tra i collaboratori del ‘laboratorio di giornalismo e di comunicazione’ diretto da Michele Plastino. Inviato della trasmissione radiofonica “ZONA MISTA” in onda su CRC targato Italia. Più volte ospite alle trasmissioni televisive “Campania Sport” e “PANE E PALLONE” in onda su Canale 21, “ULTRAZOOM” in onda su TCS, “TRIBUNA Sport” in onda su Televomero, “Sotto Rete” in onda su TLA. Ideatore ed opinionista della trasmissione WEB/RADIO 'MONDO CALCIO' andata in onda sulla Tele5 Napoli tutti i lunedì alle 18,00 e i venerdì alle 21,30. Ha curato ogni sabato pomeriggio, intorno alle ore 16,30, la rubrica radiofonica su 'RADIO PUNTO ZERO' (FM 102.00) 'LA BOLLETTA' all'interno del seguitissimo programma 'Zero Magazine' in onda dalle 16:00 alle 19:00 (su www.rpz.it in Live Streaming). Ideatore e conduttore del programma TV 'CALCIOMERCATO & SCOMMESSE MONDIALI' andato in onda su Area Blu TV durante il Mondiale sudafricano. Opinionista fisso del programma TV 'AREA AZZURRI' in onda tutti i martedì alle ore 21 sul digitale terrestre 'AREA BLU TV'. Ospite fisso della trasmissione "SORRISI E PALLONI" in onda su Radio Punto Nuovo e su Capri Event TV. Opinionista della trasmissione televisiva "NAPOLI CALCIO LIFE" in onda su Capri Event TV e TeleCapri Sport. Autore e produttore della trasmissione televisiva "PIANETAZZURRO TV" in onda su RTN. ATTUALMENTE: presidente dell'associazione giornalistica AGiCaV; direttore editoriale del periodico cartaceo “PIANETAZZURRO” ; direttore generale dell'omonimo portale sportivo www.pianetazzurro.it , del sito di cronaca e intrattenimento www.campaniaveritas.it e della guida gastronomica www.golosando.eu